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已獲比爾·蓋茨等投資,初創公司通過掩埋樹木減少碳排放

2022-12-20 19:37:12    來源:DeepTech深科技

加州一家初創公司正在實踐一項新穎的計劃,將腐朽的樹木深埋進地下,以確保他們不會向大氣中釋放二氧化碳。

Kodama Systems 公司是一家森林管理公司,自 2021 年夏天成立以來就一直非常低調,所做的事處于保密階段。


(相關資料圖)

最近,《麻省理工科技評論》可以披露,該公司已經從比爾·蓋茨的突破能源風險投資基金,以及 Congruent Ventures 和其他投資者那里籌集了約 660 萬美元的資金。

此外,支付公司 Stripe 也透露,它已經向該公司及其研究伙伴耶魯大學碳遏制實驗室提供了 25 萬美元的研究資助,作為一封最新發出的碳去除公告的一部分。

這筆資助將支持一個試點項目,即在內華達州的沙漠中埋葬從加州的森林中收獲的廢棄生物質,繼而研究它在多大程度上阻止了溫室氣體的釋放。

Stripe 還同意,如果概念驗證項目達到一定的基準,將額外出資 25 萬美元購買約 415 噸二氧化碳,并將其永久封存。

Stripe 的采購和生態系統戰略負責人喬安娜·克利茨克(Joanna Klitzke)說:“生物質埋葬有潛力成為一種低成本、大規模的除碳方法,盡管還需要對其長期持久性進行進一步調查?!?/p>

在過去的幾年里,Stripe 已經預先購買了成噸的二氧化碳,該初創公司打算最終將這些碳從大氣中剝離并永久封存,以幫助建立一個碳去除行業。

它還幫助建立了一種不同的模式來抵消企業的碳排放,這不僅僅是從流行的碳排放抵消項目中購買碳信用額,比如那些涉及植樹的項目,正受到越來越多的審查。

一些研究小組和初創公司已經開始探索,通過埋葬或以其他方式儲存樹木的可能性,以減緩分解的方式來鎖住木材中的碳,不讓其排放到空氣中。

樹木具有從空氣中吸收大量二氧化碳的能力,但在他們死后腐爛時,這些碳會被再次釋放出來。

在地下埋葬(隔離)樹木可以防止這種情況的發生。如果生物質掩埋能像希望的那樣有效,它可能就會成為一種相對便宜和簡單的方法,以幫助減少數十億噸溫室氣體中的一部分。

研究發現,我們需要消除如此多的溫室氣體,才可能在未來幾十年內控制住全球氣溫。

但在仔細研究并大規模實踐之前,我們還需要觀察它的成本是多少,能儲存多少碳,以及它“隔絕”溫室氣體的時長和可靠性。

死掉的木頭

森林專家長期以來一直警告說,美國幾十年來過于激進的滅火政策導致了茂密而過分生長的森林,這大大增加了在野火不可避免地發生時出現更嚴重火災的風險。

同時,氣候變化帶來了更熱和更干燥的環境,從而加劇了這些危險。

在美國西部發生了一系列毀滅性的火災之后,一些州正在越來越多地資助人們努力清理森林,以減少這些危險。

這包括清除灌木叢,砍伐樹木,或使用受控制的人工點火來破壞樹林的一部分,阻止火勢蔓延到森林冠。

耶魯大學碳控制實驗室的負責人賈斯汀·弗萊伯格(Justin Freiberg)表示,在接下來的幾年里,美國各州的樹林清除行為預計會導致更多的樹木廢料,因為氣候變化仍在加劇。

他領導的實驗室,一直進行實地試驗和探索不同條件下的“木材碳遏制”方法。

但今天,收割的植物和樹木通常被堆放在被清除的區域,被留下腐爛或故意焚燒。

這意味著,儲存在他們體內的碳能夠重新回到大氣中,從而推動氣候進一步變暖。

Kodama 希望同時解決野火風險和排放挑戰。該公司表示,它正在開發砍伐森林中多余樹木的自動化方法,這將使整個過程更便宜、更快速(盡管它還沒有詳細披露過這部分業務)。

對于那些體積過小而不能當作木材售賣的樹木,他們會砍下樹枝并裝上卡車,運到一個提前挖好的坑里。

圖 | 收集的小木頭和其他生物質(來源:KODAMA SYSTEMS)

項目成功的關鍵是要確保該公司所謂的“木頭庫”能防止溫室氣體泄漏,還要防止氧氣和水進入,否則就會加速分解。

該公司預計將在 2023 年第三季度開始與耶魯大學共同進行的實地研究,它打算在內華達州沙漠中建造一個高 6.4 米、深 2.74 米、長 53 米、寬 53 米的木頭庫。

他們計劃用土工布覆蓋生物質,然后將其埋在土壤和一層被選擇用來吸收水分的原生植被下面。

Kodama 生物質利用和政策負責人吉米·沃爾斯(Jimmy Voorhis)說,考慮到該地區的干燥條件,這將創建一個封閉的系統,防止“分解物質作用于被埋藏的木頭”,以確保碳會被持續封存數千年。

弗萊伯格補充說,他們還將在同樣的場地留下暴露在空氣中的木材,并以不同的方式設計更小的木庫,以探索不同條件下的碳封存狀況。

研究人員將持續監測它們,并比較多年的分解率和任何溫室氣體排放情況。他們希望能夠從這些數據推斷長期碳儲量,以及完成其他研究和實驗。

樹木埋藏費用

其他初創公司和研究機構正在采取不同的方法來解決這個問題。

澳大利亞 InterEarth 公司認為,在埋藏樹木之前,讓它們吸收含鹽的地下水,可以有效地腌制木材,幫助長期保存它。

由馬里蘭大學教授曾寧(Ning Zeng,音)創立的公益公司 Carbon Lockdown 提議,建造內襯有粘土或其他低滲透性材料的土坑。

在 2022 年的一篇論文中,曾和同事還強調了其他一些可能的方法,包括在冰凍地點、水下甚至地上避難所儲存生物質。

他的早期研究發現,收獲和儲存木材每年有可能去除數十億噸二氧化碳,而成本遠低于每噸 100 美元。

但實踐中仍有許多未知因素。

“我們必須認識到,木材收割和儲存的科學仍在發展中,”丹尼爾·桑切斯(Daniel Sanchez)說,他是 Carbon Direct 生物質碳去除和儲存的首席科學家,該公司負責評估碳去除努力和企業氣候計劃。

“最重要的是,我們對什么驅動或不驅動木材分解的理解需要改進?!?/p>

最重要的是,居民和環保組織經常反對森林疏伐。鋸下樹木并將它們從陡峭的山坡上運走,是一個費力且昂貴的過程,很難有效地自動化。

挖大土坑、拖運巨大的樹木殘骸都很昂貴,而且需要消耗大量的能源。

清除、運輸和埋藏木材產生的氣候排放需要仔細統計,并從儲存的總碳中減掉。

(來源:KODAMA SYSTEMS)

最后,還有一個如何獲得必要的廢棄生物質的問題。

美國勞倫斯利弗莫爾國家實驗室 2020 年的一項研究發現,僅加州每年通過農業、伐木、防火和其他活動,就能大約生產 5600 萬噸“干”廢棄生物質(木材的碳含量約為 50%)。

但是,隨著 Kodama、Mote Hydrogen 和 Charm 等初創公司都在尋找各種與生物質相關的碳去除努力,以及全世界競相努力實現的雄心勃勃的氣候目標,該產業的需求將會上升。

這其中隱藏的風險是,最終所有這些努力都可能由負面動機驅動,比如為了利益(而不是防火或平衡生態)而砍伐更多的樹木或農業材料。

畢竟,去除生物質也會減少森林和農場從腐爛的植物中獲得的營養水平。

Kodama 說,它已經為其整個過程進行了經濟和碳評估。該公司有信心使每噸碳的成本低于 100 美元,并估計試點項目的排放只會使最終封存的碳凈額減少約 15%。

該公司的聯合創始人兼 CEO 梅里特·詹金斯(Merritt Jenkins)說,他們計劃從森林伐林工作,以及出售其埋藏項目中的可用木材和碳信用額來獲得收入。

但耶魯大學的弗萊伯格強調,目前的關鍵任務是利用 Stripe 的資助來幫助回答這些“關于埋葬生物質的重大科學問題,并證明這確實是一個值得支持的解決方案?!?/p>

支持:Ren

原文:

https://www.technologyreview.com/2022/12/15/1065016/a-stealth-effort-to-bury-wood-for-carbon-removal-has-just-raised-millions/

關鍵詞: 初創公司 溫室氣體 二氧化碳

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